Todo por una Partícula – El Ladrillo que Faltaba

julio 16, 2012 Deja un comentario

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 7 de Julio de 2012

En un lugar de Suiza esta semana los científicos estaban felices, después de años de dedicación, millones de euros gastados y miles de colaboradores coordinados, dos partículas microscópicas chocaron a velocidades superlativas y demostraron la existencia de una entidad de un tamaño tan pequeño que cuesta asimilarlo, conocido como Bosón de Higgs, un errante que deambula al interior de los átomos y que permite darle masa a las partículas, y por ende que la materia sea como la conocemos.

Obviamente a esta altura muchos de ustedes se están preguntando, qué tiene esto que ver con nosotros. Generalmente uno tiende a percibir este tipo de sucesos como inútiles si no tienen un directo beneficio en nuestras vidas. En el corto plazo inmediato, efectivamente el suceso de esta semana, es poco probable que tenga impactos directos, pero claramente de las investigaciones posteriores que se deriven de este hecho, seguramente transformarán nuestra vida, tal como lo hicieron antes la aviación, la radio y la telefonía, y que ciertamente en sus comienzos fueron vistos con la misma indiferencia que la mayoría de la población del planeta ha observado la confirmación de la existencia del Bosón de Higgs.

El punto es que tanto o más importante que el encuentro de esta partícula, es el hecho de que detrás está el instinto insaciable de la humanidad de seguir evolucionando, buscando respuestas a nuevas preguntas y tratando de entender la realidad que nos rodea, al punto de dedicar un esfuerzo sin precedentes para encontrar una partícula microscópica teorizada medio siglo antes, por el simple hecho de que era el ladrillo que faltaba para entender la física que explica la construcción de los átomos, ¿muy lejano para nosotros?, pues resulta que usted y yo estamos hechos de átomos.

Entender la construcción de la materia a ese nivel nos puede ayudar en el futuro a encontrar por ejemplo nuevas formas de energía y transporte, lo que claramente todos nosotros buscamos, incluso en nuestro lejano Coyhaique.

Todos los días pasa algo que puede cambiar nuestra vida, hay que estar atentos, porque por lejano que parezca, de alguna u otra forma, tarde o temprano, para bien o para mal, en algo nos puede afectar.

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LATAM – El Cielo es el Límite

junio 27, 2012 Deja un comentario

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 24 de Junio de 2012

La Línea Aeropostal Santiago-Arica se fundó a instancias del Comandante de Servicios Aéreos del Ejército, Arturo Merino Benítez, en 1929. En 1932 pasa a denominarse Lan Chile siendo propiedad del Estado. Al finalizar el gobierno militar se privatiza en 1989, y a partir de ese momento comienza un crecimiento exponencial que incluye hitos como la absorción de Ladeco y el establecimiento de filiales en el exterior, tales como Lan Perú, Lan Argentina y recientemente Lan Colombia.

Su presencia internacional y la fuerte inversión en la renovación de su flota le han facilitado el ingreso a mercados exigentes y asociarse con otras grandes líneas aéreas del mundo a través de la alianza Oneworld. Con su nombre corporativo reducido simplemente a LAN, acrónimo de Línea Aérea Nacional, desde hace unos años ha protagonizado un interesante ejemplo de una empresa contra cíclica a su industria, donde muchas aerolíneas han quebrado en las últimas décadas, mientras esta empresa nacional ha presentado un paulatino y constante crecimiento en el tiempo.

Esta realidad demuestra cómo se pueden afrontar escenarios difíciles en ciertos momentos del tiempo, cuando los objetivos están claros, y cuando la mano en el timón es firme. Algunas decisiones como el énfasis en el servicio internacional, en desmedro a veces del servicio doméstico, es algo que todos conocemos. Pero no por eso se debe desconocer que la imagen de marca de la empresa está justificada con creces.

Esta semana se confirmó la noticia que la fusión de Lan con la gigante brasileña TAM, Transporte Aéreo Marília, implica el nacimiento un consorcio aerocomercial enorme. LATAM pasará a ser una de las empresas más grandes del mundo, con cobertura casi global, aun cuando se estima que las marcas de ambas empresas se mantendrán al menos por el momento en sus respectivos mercados específicos.

Para nosotros en Coyhaique esto parece ser un tema muy lejano, sin embargo demuestra las proyecciones que pueden tener los emprendimientos cuando las cosas se hacen bien y se dirigen con pasión y corazón. Es probable que Don Arturo en 1929 no imaginara el estado actual de las cosas, como es probable que muchos de ustedes no imaginen el futuro de sus respectivas empresas, pero si mantienen la concentración en el foco inicial y cuidan los detalles, es ciertamente muy probable que en algún minuto se puedan parecer a LATAM, empresa que se encuentra en una industria donde literalmente, el cielo es el límite.

 

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Conectividad – Problemas que se Sienten y Resienten

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 3 de Junio de 2012

Para nadie es un misterio la situación extrema de las comunicaciones que vivimos en la región durante una semana. Este hecho nos debe poner a pensar en la fragilidad de nuestra conexión con el  mundo, tanto de transporte como en comunicaciones. Es entonces cuando uno se pregunta, ¿cómo es posible que pasen estas cosas?, bueno no sólo es posible, también es algo que no sorprende mucho.

En ese contexto es bueno que se comience a trabajar seriamente en soluciones más robustas y permanentes que le permitan a una región como la nuestra, vasta y con un enorme potencial de crecimiento, no quedar desconectada por el simple hecho de que el ancla de un barco pasó por un lugar que no correspondía. Es un tema de estrategia País que el Estado de Chile debería considerar, no con otro estudio, sino con algo concreto.

La urgencia de esto viene dada por varias variables, la primera es que acá no sólo se afectaron las comunicaciones cotidianas o la conexión a las redes sociales, sino que también se afectaron negocios, pagos y transferencias que complicaron a todos por igual. Lo segundo es la importancia estratégica que se le da a esta región, para saber si es realmente importante y si sus habitantes quieren ser tomados en cuenta o quieren seguir permaneciendo en este estado semiparalizado del tiempo, en otras palabras, si prefieren vivir en un pueblo grande o en una ciudad pequeña.

Es verdad que la desconexión de un mundo en extremo agitado como el nuestro es incluso saludable y plausible, cuando es por opción. Por eso los turistas, sobretodo extranjeros, aprecian tanto nuestra Patagonia, y por ellos ojalá aquí nunca se hiciera nada, mientras más natural mejor. La única diferencia es que cuando ellos se van, nosotros quedamos acá, por lo que tenemos que buscar la manera de encontrar la mejor combinación, que nos permita seguir disfrutando de la calidad de vida que sólo en lugares extremos como éste se puede encontrar, y al mismo tiempo le permita a los habitantes de la región alcanzar los beneficios y servicios de una sociedad moderna a la par de un desarrollo sustentable, ¿por qué? porque también tenemos ese derecho, ¿o nos pasamos un mes y medio de paro para no aprender nada?.

La solución a todo esto es algo que no es difícil de descubrir, después de todo se trata de contar con más alternativas, más alternativas viales, más alternativas comunicacionales, más alternativas energéticas, más alternativas educacionales, etc. Esta es una región pequeña y con pocos votantes, por lo que probablemente no es rentable económica ni políticamente, pero sí tiene un potencial enorme, por lo que es un buen momento para que públicos y privados con visión de futuro apuesten precisamente en un territorio estratégicamente fundamental para el país.

Toda esta reflexión es para que, como se nos ha dicho tantas veces en el pasado, estas cosas no se vuelvan a repetir, puede sonar exagerado, pero se tiene que conceder que el hecho de que más de 100 mil chilenos sufran por casi una semana de un apagón comunicacional, simplemente porque el ancla de un barco cortó un cable, es impresentable.

 

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Más… Más – Realmente Nunca es Suficiente

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 13 de Mayo de 2012

Dada la oportunidad que tengo de realizar clases en el Campus Patagonia de la Universidad Austral de Chile, tuve el agrado de participar esta semana de la inauguración del año académico, que contó entre otros invitados al Subsecretario de Educación Fernando Rojas.

Durante su alocución mencionó una anécdota que me llamó profundamente la atención, y que me hizo pensar en lo compleja que es la evolución de una sociedad en la actualidad. Hemos hablado anteriormente en este espacio de lo importante que es la educación en el desarrollo social y económico de un país, y también analizamos varias de las etapas que vivió el movimiento estudiantil del año pasado, sin embargo la historia contada por el Subsecretario engloba mucho de estos fenómenos.

Según nos comentó, en una oportunidad se encontraba cuidando a su hijo que estaba internado en un hospital y en la habitación de al lado había otro niño completamente solo y que no recibía visitas, al ver esto con su señora se acercaron a leerle un cuento para entretenerlo, sin embargo, él no los miraba ni reaccionaba. Cuando terminaron y ya se retiraban apesadumbrados, sintieron que el niño decía sólo dos palabras, “más… más”.

Cuando el ser humano es tomado en cuenta, y su intelecto es de alguna forma estimulado, siempre querrá más, a ritmos y profundidades distintas, pero siempre va a querer más, y eso es algo que nos pasa a todos y me hizo entender que la educación no es solamente importante para prepararnos mejor hacia el futuro y ser más competitivos, también es importante porque nos hace crecer y salir del ostracismo mental en el que a veces nos encontramos.

De esa perspectiva es fundamental encontrar los caminos, en una región tan aislada como la nuestra, que nos lleven a un desarrollo educacional que en este momento no tenemos, porque los estudiantes de Aysén pueden, y merecen, aumentar la calidad y las exigencias educacionales que actualmente enfrentan. Por eso es que son siempre buenas noticias los esfuerzos que hace la Universidad Austral y otras instituciones por ampliar su oferta educativa de nivel universitario en la región, así como el anuncio por parte del ministerio de la Beca Aysén, que apoyará a las familias de la región a que sus hijos puedan completar sus estudios de nivel superior, en Aysén.

Por otro lado también es necesario el compromiso de los estudiantes y sus familias en colocar su fe en estos proyectos, que le permitirán a nuestra zona, tan aislada y solitaria, sentar las bases de un desarrollo educacional potente y autosustentable en el futuro, cuando la masa crítica de la región aumente a los niveles que se observan en otras latitudes del país.

Pero fe no es lo único que se requiere de los estudiantes, también hay que poner esfuerzo, porque luchar por una mejor educación es una cosa, pero no sirve de nada si no estamos dispuestos a someternos a la exigencia de ésta impone, de lo contrario todo esto no es más que pirotecnia. Me refiero a que las soluciones a estas demandas de a poco van llegando y lo seguirán haciendo mientras se perfeccionan, y entonces será el momento por parte de la sociedad de exigir a sus estudiantes mejores resultados, porque el esfuerzo no está siendo menor.

La sociedad también exige cada vez más, también a ellos, ya que por muchos meses vimos salir a la calle a miles y miles de estudiantes para reclamar por una educación de calidad, sin descanso dijeron a los cuatro vientos que por ese objetivo estaban dispuestos a cualquier cosa, cualquier cosa… ¿incluso estudiar?

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Primer Paso – Pequeño pero Importante

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 29 de Abril de 2012

Toda travesía tiene un primer paso, esa es la analogía que se podría hacer al reflexionar sobre la Reforma Tributaria anunciada en las últimas horas. En términos estrictos una modificación que implica un aumento de la recaudación fiscal de entre 700 y mil millones de dólares, en realidad es sólo un ajuste y no una gran reforma como se tiende a pensar.

Claramente mil millones de dólares es una gran cantidad de dinero, pero considerando que el año pasado el fisco recibió por concepto de impuestos más de 41 mil millones de dólares, este aumento en realidad representa un poco más de un 2% de recaudación adicional.

Entonces la pregunta lógica es, ¿por qué tanto escándalo?, porque el hecho mismo de plantear modificaciones a la estructura tributaria de un país es un paso trascendente, aunque sea pequeño, ya que lo que se busca es la solución una de las incógnitas económicas que nos ha acompañado desde que comenzamos a analizar estos fenómenos formalmente con Adam Smith en 1776, y esto es cómo satisfacer necesidades infinitas con recursos limitados, lo que se conoce curiosa y simplemente, como el Problema Económico.

A todos nos gustaría tener buena educación, buena salud, buenas carreteras, etc., pero a nadie le gusta pagar por eso. En efecto nuestras necesidades son muchas y muy variadas, pero los recursos son escasos, a veces dolorosamente pocos. En este punto es donde los impuestos buscan paliar esta situación a través de la acción de un Estado que redistribuya, o busque distribuir al menos, de mejor manera la riqueza al interior de una economía nacional.

En un país en franco camino al desarrollo, literalmente cada peso cuenta, sobretodo cuando las demandas sociales han aumentado en intensidad en los últimos años, tal como hemos sido testigos en el país y en nuestra región, sin contar con que aún hay zonas en reconstrucción.

Por lo mismo el hecho que dentro de este contexto, la modificación planteada encuentre espacio no sólo para aumentar impuestos, sino también para aliviar de alguna forma a algunos tramos de contribuyentes, es a lo menos valorable, ya que lo que se está haciendo finalmente es buscar la reasignación más inteligente de algunos tributos.

Es verdad que pueden ser efectos menores en muchos casos, pero que se contengan aspectos como el estudio variaciones que permitan disminuir en algunos casos el impuesto a los combustibles es algo que ha sorprendido a muchos, incluyéndome. Por otra parte que se consideren nuevas estructuras para los impuestos a pequeñas y medianas empresas también es positivo, no porque sea una solución perfecta, sino porque es un primer paso que alguien en algún minuto tenía que dar.

Objetivamente el aumento de recaudación es escaso, pero el hecho de que se oriente a un solo ítem como es Educación, apunta hacia una utilización más eficiente en un aspecto de nuestra sociedad que es clave para nuestro desarrollo futuro.

El paso es pequeño, imperfecto y no soluciona todos nuestros problemas, pero había que tener la valentía de darlo, y seguramente en el futuro cuando nuestra travesía esté mucho más avanzada, se verá su real importancia.

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El Día Después – Qué es lo que queda después de la tormenta

abril 25, 2012 Deja un comentario

Publicado en el Cuerpo de Reportajes del Diario de Aysén, Domingo 22 de Abril de 2012

Como suele suceder, en la calma que queda después de la tormenta, se comienza con los balances, y en este caso no es la excepción. Después de 40 días de movimiento social en Aysén, ahora que ya queda atrás la adrenalina y la tensión de los días de conflicto, quedan las crudas y frías cifras, de las que por cierto, hay que hacerse cargo.

Nuestra región es joven con respecto al país, también es la menos poblada, por lo que su influencia social y política no es mucha, y esa es la verdad. En ese contexto el proceso que vivimos es complejo, vimos una cara que algunos podrían catalogar incluso de épica al enfrentar la adversidad, pero también vimos lo peor de nosotros en la violencia y el saqueo, y seamos honestos, no eran activistas ni infiltrados los que salieron corriendo por la calle con un televisor plasma al hombro.

Este movimiento tuvo la virtud en todo caso de poner a la región en carpeta nacional por mucho tiempo, y con temáticas que a la mayoría de nosotros nos afectan, pero al mismo tiempo tuvo un costo, muy alto. Se estima que el comercio en la región perdió en promedio un millón de dólares diarios en este mes y medio. Y ese es un lujo poco acostumbrado para una región pequeña y aislada del país.

Este dato tal vez a muchos no les preocupa en lo más mínimo, ya que según el razonamiento de moda, “no importa, total, que pierdan los ricos”, la pregunta entonces es, ¿cuáles ricos? La inmensa mayoría de las empresas locales son pequeñas, y con suerte medianas, y después de hablar con varios de ellos, el nivel de preocupación es grande ya que hay que hacer andar de nuevo una economía poco profunda como ésta, con dos meses perdidos, con el invierno a la vuelta de la esquina, y seguir cumpliendo los compromisos, es decir, hay que seguir pagando los créditos, los impuestos, y por supuesto los sueldos. Si no lo han pensado o no lo saben, el 90% de los empleos en Chile los generan estos “ricos” pequeños empresarios, de los cuales en la región el 60% aún son personas naturales.

Pero bueno, el movimiento terminó, y se llegaron a ciertos acuerdos para la mayoría de los puntos, pero tal vez el que más llama la atención mediáticamente es la idea de implementar una Zona Franca en la región para solucionar principalmente la demanda de un combustible más barato, y así tener costos más competitivos a nivel nacional.

En este sentido hay que aclarar que si bien las Zonas Francas en Chile tienen ciertos beneficios, como el acceso a productos importados, no nacionales, sin IVA, no es una solución adecuada para el tema de combustible que se pretende cubrir, y la explicación es simple.

Las Zonas Francas son recintos amurallados que se consideran por ley territorios especiales donde no se aplica IVA, pero sí los impuestos específicos como el que tiene el tabaco o el alcohol. En ellos se pueden encontrar productos importados que no tienen por qué ser mejores o más baratos que los nacionales.

Pero hay una característica que no tienen las Zonas Francas de Iquique o Punta Arenas, y es que ninguna tiene en su interior un servicentro que venda combustible libre de IVA, ya que esto sólo produciría una gran congestión al interior del recinto y finalmente beneficiaría sólo a la población inmediatamente circundante, lo que obviamente no es lo que se está buscando en nuestro caso. Si así se quisiera hacer entonces, habría que transformar en Recintos Francos todos los servicentros de la región, lo que raya en el absurdo.

Visto desde otra perspectiva, el impacto de comprar combustible sin IVA existe pero es discreto, si lo llevamos a cifras promedio, en un litro de bencina que cueste $830, el IVA sólo explica $95, por lo que si realmente se quisiera generar un impacto real de rebaja de combustible para la región sería mejor pensar en el impuesto específico que explica cerca de $240 del precio final, pero eso sabemos que el Ministerio de Hacienda no lo va a hacer, menos después de los compromisos adquiridos para solucionar el movimiento estudiantil del año pasado.

Lo que sí se podría hacer ahora, sin mayor gasto de energía y tiempo, ni transformaciones legales como sí las necesita una Zona Franca, es trabajar fuertemente en la conversión del transporte público a gas, transformando en Recintos Francos las distribuidoras de dicho combustible, como lo hace el modelo de Magallanes. Ese paso sí tendría impactos directos y tangibles no solo en el transporte sino también en la canasta de consumo de la población en general. En fin, veremos qué pasa.

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Violencia que Pasa – Heridas que Quedan

marzo 23, 2012 Deja un comentario

A la 1:30 de la mañana la decepción y el aburrimiento cundía entre los heróicos manifestantes, la razón era simple, hacía casi tres horas que estaban con una barricada y no pasaba nada. La policía que había aparecido una hora atrás, y ante cuya visión los bisoños revolucionarios habían desaparecido después de tirar un par de piedras, no volvió más. Por más que gritaron, metieron ruido y avivaron el fuego con cuanta cosa encontraron a mano, no los volvieron a pescar, seguramente estaban ejerciendo su labor represiva con otros angelitos en otra parte.

El punto es que en ese contexto, un muchacho no encontró nada mejor que tratar de botar este árbol a hachazo limpio. Demás está mencionar que una de las demandas específicamente tiene que ver con la protección de la naturaleza, pero en fin, a esta altura da casi lo mismo. En todo caso y entre nosotros, por muy ebrio que haya estado el tipo en ese momento, hay que ser bien imbécil para creer que puede talar el árbol a pulso con un hacha a mitad de la noche.

Finalmente y como era de esperarse, agotado se rindió en su intento, mientras los demás seguián esperando, pero las FFEE no aparecieron, y no hubo forma de enfrentarse a ellos para retratar la brutal represión de la que hubieran sido víctimas, al menos el par de fotógrados con credencial y cámara en mano estaban listos para ello, tomando imágenes que servirían para seguir alimentando los cerebros ingenuos que creen que tomarse la calle vandálicamente es la mejor forma de solucionar los problemas que tenemos, pero no pasó nada. Al final el único registro es la herida que quedó en este árbol, que creció en tiempos cuando las cosas y las personas eran más simples.

Es verdad que la vida aquí es difícil y que tenemos muchos problemas que solucionar, que las necesidades de esta región son distintas y urgentes, que ese es un sentimiento que compartimos casi todos, y que las respuestas de las autoridades no han sido siempre las más hábiles, pero mirando esta imagen es difícil no preguntarse, ¿cómo era la vida normal que teníamos antes de todo esto?, ¿era realmente tan mala?, todo lo que ha pasado en este tiempo y en lo que esto se ha transformado ¿vale la pena?

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